Melasma (un termine derivato dalla parola greca ‘melas’ che significa nero) è una melanosi acquisita, di tipo irregolare, marrone o talvolta grigio-marrone del viso e occasionalmente del collo, di eziologia poco compresa ma attribuibile alla luce solare e alla predisposizione genetica.

È anche conosciuto come cloasma e usato per un modello di pigmentazione brunastra superficiale asintomatica vista principalmente nelle femmine.

Le lesioni sono solitamente viste sul ponte del naso, delle guance, del labbro superiore e della fronte. Sulla fronte, un’area lineare appena sopra le sopracciglia è comune. Le lesioni sono solitamente bilaterali e spesso simmetriche.

Diventano più prominenti dopo l’esposizione al sole. Di solito le lesioni compaiono durante la gravidanza, ma sono state osservate anche in ragazze e maschi non sposati, le femmine che hanno disturbato il ciclo mestruale, assumono pillole contraccettive da molto tempo sono a maggior rischio di sviluppare melasma.

Le aree iper pigmentate colpite dal melasma di solito appaiono come macchie di macchia. Le macchie di melasma non sono elevate al di sopra del livello della pelle, ma appaiono come scolorimenti appiattiti di abbronzatura o tonalità di marrone dalla luce al scuro o al grigio.

Il melasma è più frequentemente notato sulle aree esposte al sole del viso, in particolare le guance, la fronte, il labbro superiore, il naso e il mento. Cicatrici e talpe situate all’interno di una macchia di melasma possono anche subire un progressivo oscuramento. Le patch possono apparire in uno schema simmetrico.

Le tre distribuzioni classiche per l’iper pigmentazione del chloasma facciale sono (a) malar, che coinvolgono le guance; b centrofacciale, che coinvolge la fronte, le guance, il mento e il labbro superiore; e (c) mandibolare, che coinvolge classicamente la linea del mento e della mascella. Il cloasma non è limitato al viso, ed è spesso visto nelle estremità dorsali e nelle aree esposte al sole.

Il melasma è causato dalla proliferazione dei melanociti e dall’aumento della produzione di melanosomi. La tendenza a soffrire di Cloasma è ereditata. Alcune femmine iniziano a sperimentare la condizione come risultato di aumenti ormonali indotti dalla pubertà. In altri, i cambiamenti ormonali della gravidanza sono la probabile causa.

Il melanocita possiede recettori degli estrogeni che stimolano l’iperattività. Sia gli estrogeni che il progesterone stimolano la melanogenasi attraverso questo meccanismo, ed entrambi sono elevati durante la gravidanza. L’ingestione di pillole contraccettive orali e integratori di estrogeni produce melasma attraverso lo stesso meccanismo.

Il melasma è esacerbato dall’esposizione al sole, che spiega la sua maggiore incidenza in coloro che ricevono maggiori quantità di radiazioni UVB. L’eziologia nei maschi è meno compresa, ma non si pensa che sia correlata a cause ormonali; può essere resistenza testicolare.

 

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